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¿Qué es un archivo PDF?

¿Qué es un archivo PDF?

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febrero 20, 2023
¿Qué es un archivo PDF?

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¿Qué es un archivo PDF?

PDF son las siglas de Portable Document Format (formato de documento portátil). La idea que subyace a este formato es bastante simple: una visualización clara de los productos impresos en formato electrónico. El archivo PDF suele utilizarse para diversos documentos, entre ellos libros electrónicos, formularios de solicitud, guías de usuario, documentos escaneados, y mucho más; seguro que todos estos archivos en formato PDF. Una de las ventajas de este formato es su sencillez para los dispositivos electrónicos: ya sea un navegador de Internet, un ordenador o un teléfono, se obtiene una copia absolutamente exacta del documento original.

El formato PDF original fue desarrollado por Adobe en 1991. Permite a todo el mundo acceder fácilmente a los documentos y compartirlos, independientemente del ordenador o equipo que se utilice para ver el documento.

Historia del formato PDF

A principios de los 90, el software de gama alta utilizado para crear gráficos y documentos daba lugar a archivos de enorme tamaño, sobre todo si se integraban en ellos fuentes, imágenes y otros elementos gráficos. En aquella época, los ordenadores tenían una pequeña fracción de la capacidad de procesamiento actual, lo que significaba que toda eficiencia era vital. La gente tenía que trasladar manualmente una fuente determinada a su ordenador cada vez que trabajaba con archivos. Y si trasladas ese archivo a otro ordenador que no tenga tu fuente, todo el texto se amontonaría y sería imposible leerlo. Para solucionarlo, los desarrolladores de software empezaron a aligerar la carga del archivo de documento, añadieron la información necesaria de la carpeta de instalación de la fuente, pero seguía siendo difícil trabajar con este tipo de archivos porque, al transferir el documento a otro dispositivo, se perdía la fuente especificada.

El PDF ha cambiado esto por completo. Los desarrolladores de Adobe encontraron una forma de reunir todas las partes del archivo y hacerlo más pequeño, conservando la fuente. Después de eso, el archivo PDF hizo historia y lleva más de 20 años ayudando a los usuarios a trabajar con documentos de forma sencilla y fácil cada día.

La creación de este expediente tenía objetivos muy importantes:

  1. El formato PDF puede ser procesado por cualquier sistema operativo.
  2. El archivo PDF puede abrirse sin necesidad de software.

En consecuencia,

  1. Un archivo PDF es muy fácil de usar.
  2. Los usuarios se benefician a diario de este desarrollo.
  3. Su interés no ha hecho más que crecer con los años.

La idea de Adobe era sustituir el papel, situando el PDF en el centro del ansiado sueño de una oficina sin papel . Lo que finalmente consiguió, muchos años después. Los desarrolladores de la empresa inventaron el formato de archivo PDF, con lo que la rutina del papel pasó a un segundo plano.

Con el tiempo, el PDF se hizo necesario literalmente para todo el mundo: universidades, hospitales, escuelas, teatros, museos, hoteles y líneas aéreas… Se ha convertido en omnipresente, y ya no podemos imaginar nuestra existencia sin un formato tan importante.

Un dato interesante: El primer usuario importante del formato fue el Servicio de Impuestos Internos de EE.UU. que enviaba a sus clientes las declaraciones de la renta en formato PDF.

El tiempo pasa, pero el desarrollo de la cultura digital va aún más rápido y se renueva rápidamente, haciéndonos la vida más fácil a todos 🙂


¿Para qué sirve un archivo PDF?

La idea de Adobe era sustituir el papel, situando el PDF en el centro del ansiado sueño de una oficina sin papeles

Para entender por qué es tan importante guardar sus archivos exactamente en formato PDF, le daremos un sencillo ejemplo:

Imagina que trabajas en un hospital como médico. A final de mes, tienes que rellenar los registros con los datos completos de los pacientes y dárselos al médico jefe para que los firme. Con el programa Microsoft Word ya instalado en su ordenador, añada tablas, escriba los nombres de los pacientes, sus direcciones, números de teléfono, diagnósticos, resultados de pruebas y tratamientos completos. Guardas todos los archivos con las fuentes y los temas configurados y, una vez realizado todo el trabajo, entregas los documentos terminados para que los firmen con total confianza.

Al día siguiente, sus superiores le llaman a su despacho. El médico jefe abre los expedientes con cara de perplejidad y le muestra textos completamente desplazados, fotos que se han desplazado hacia abajo y tablas con nombres y números de teléfono estirados. Es imposible dar sentido a los documentos y encontrar alguna información.
¿Por qué ha ocurrido esto? El médico jefe abrió los documentos recibidos en un portátil de trabajo, con una pantalla pequeña, y todo se reformateó.

Para evitar estos contratiempos, es habitual guardar todos los archivos en formato PDF. Permite mantener íntegramente el formato, independientemente de la pantalla o el programa que visualice el archivo; el texto no puede sobrepasar los límites de la página; las tablas y las fotos permanecerán en su sitio, y el desglose del texto en las páginas se mantendrá exactamente igual que cuando se creó el documento. Y puedes estar seguro de que, al imprimir documentos, todo permanecerá en el mismo lugar, tal como estaba en la pantalla del dispositivo porque, al guardar, has elegido el formato PDF.


¿Cuándo utilizar archivos PDF?

Debería utilizar archivos PDF:

  • cuando envíe estos archivos por correo electrónico
  • cuando el destinatario no debe poder modificar el documento
  • cuando no se sabe en qué sistema operativo se abrirá

La mayoría de los sistemas operativos son totalmente compatibles con los archivos PDF. Esto significa que no es necesario crear un documento específico para usuarios de Linux, Windows, Android, iOS o macOS, a diferencia de un archivo DOC. Los archivos PDF pueden abrirse desde absolutamente cualquier dispositivo y en el formato original. Es mucho más cómodo y fácil de usar. Y todas las ventajas están absolutamente de su lado.

La principal diferencia entre un archivo PDF y cualquier otro archivo de texto es el formato, que se mantiene. Esto significa que no importa en qué dispositivo o sistema operativo se abra el archivo PDF, siempre tendrá el mismo aspecto. ¿Qué es un archivo PDF? Conclusión: Un archivo PDF es un formato especial de documento electrónico que no depende del sistema operativo elegido ni del visor de documentos electrónicos. Es lo mismo para cualquier dispositivo. Todo lo que necesita para abrir un archivo PDF es un visor especial.


La principal diferencia entre un archivo PDF y cualquier otro archivo de texto es el formato, que se mantiene.

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